年收入15萬也能減免UC學費

于6月15, 2013年加州立法機關通過了對於加州大學UC系統和加州州立大學CSU的“中產階級家庭學費減免條例”。此項條例允許UC 及CSU 的在校生年收入到15萬美金的家庭獲得10%到40%的學費減免(不包括學雜費及住宿費)。 舉例來說,UCLA 的本科生的年花費為$32,400,其中學費為$12,692。所以每個家庭可以獲得最高40%的學費減免。現在UC 本科每年的學費為$12,692, CSU 本科每年的學費為$6,000。 專攻美國教育法的梁萬里律師指出:“對於許多在加州 因高收入不能獲得助學金的家庭來說無疑是個好消息,學生再也不用付全額的學費了。” 梁律師說:“根據法規的解釋,此項學費減免的條例專門針對不能申請Cal Grants 的家庭。”現在,申請Cal Grants 的家庭收入最高額度為$92,000(6人家庭)。 如果可以申請Cal Grants, 一個寫生可以獲得沒每年$12,000 的助學金。 “如果沒有加州中產階級學費減免政策,於年收入為10萬美金的家庭來說,去常春藤私立名校要比去UC 或者CSU更划算,”梁律師補充道,“在沒有這項條例之前,我們都會建議無法申請到Cal Grants的家庭去申請私立學校,因為私立學校會慷慨的提供豐厚的助學金。而現在,家長們又有了更多的選擇。” 每年3月2 日前, 學生應遞交FAFSA 來申請中產階級學費減免。但如果匆促填FAFSA表格, 沒有事先規劃, 以我們華人節儉累積的高資產, 也無法爭取獎助學金。梁律師提醒道:中高資家庭父母, […]

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中高資產家庭,爭取名校獎助金的六個支柱

「申請大學助學金」系列專文的第二篇,是為勤勞節儉的華人而寫。 華人勤勞節儉,消費儲蓄與買房的習慣,不同於主流美國社會。辦理獎助學金文件時,很少審慎填算資產價值。十之七八的中高資產家庭,會被所錄取的大學認定是財力足實,自付學費的金額因此拉高,獎助學金機會平白失去。 財產富足的家庭,多繳點稅,少拿獎助,這是公道。 我們最關心的是,資產不頂高不算低,勤勞節儉的家庭。他們努力誠實,買房保值,領薪存儲。辛苦安家立業來栽培子女,卻因為節儉,因為消費行為不同於主流社會,(比如:寧可少吃,也要提早還清房貸),種種因素,讓資產與收入總值,看起來很高,就導致不得不多繳學費,甚至無法拿到獎助。

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單親家庭申請學生助學金

這是「申請大學助學金」系列專文的第一篇,特別先獻給單親父母。 單親父母承受的心理壓力,財務壓力,濃得寫不開。期盼子女成材,願意犧牲一切。胡適先生自述「我的母親」中, 寫得最動人:「天剛亮時,我母親便把我喊醒,叫我披衣坐起。我從不知道她醒來坐了多久了,她看我清醒了,便對説昨天我做錯了什麼事,説錯了什麼話,要我用功讀書。」 本篇文章,由律師觀點與法律實務出發,誠摯向單親父母闡明,單親子女有更多更好的機會,進入名校,同時獲得獎學金補助。關鍵就在「扭轉社會經濟弱勢,化為申請入學優勢」。從兩個方向來說明:1˙強調平等,憲法與教育法; 2˙重視收入,稅法及家事婚姻法。 1) 憲法與教育法 不要放棄名校:單親家庭財務壓力大,孝順的子女為體貼家庭,會限制自己,只申請便宜的大學。這份貼心讓人感動,策略上卻不明智。錄取進哈佛很難,錄取後拿獎助很容易。哈佛的大學生,有七成左右,每年獲得約4萬美金的補助。將來能從名校畢業,也可為家庭及社會帶來更大財務貢獻。 明白教育法:美國教育法,強調教育機會平等。大學錄取學生,不允許任何歧視或偏好。但要求公平之外,更強調扶助。對社會經濟弱勢,反而放寬標準,特別錄取。單親家庭,就是屬於社會經濟的弱勢一方。單親家的子女,若能維持各方面在頂尖的成績, 錄取名校的機會,能比別人多出數倍。「錄取名校的機會大,錄取後的獎助多」– 誠摯希望單親父母明白這點後,能更開朗更自信地,陪孩子一起學習成長。 把握獎助機會:孩子會體貼父母,更多的是父母犧牲。咬牙先賣房子,預提養老基金,財務壓力更加沉重。一樣的感動,一樣的不明智。單親子女,不但錄取後拿到獎助很容易,即使在錄取之前,也能先拿到獎助。舉例說明, QuestBridge(QB),獎助中低收入家庭的優秀子女進大學,涵蓋四年學費加生活費,總額高達20萬美金(毋需還的現金禮拜)。QB獎助,每年十月就公布結果,等於讓QB學生帶著20萬美金申請大學,名校更加樂意爭取。 2) 稅法及婚姻法 這些相關法律,有很多繁瑣細節,主要關鍵是收入資料。 比如,單親子女的監護權歸屬,通常判給經濟財務狀況好的一方。到了申請大學時,這反而不利。收入低的單親子女,進入名校拿到獎助的機會,要放大很多倍。或者,當父母都再婚,很多私立大學要求的家庭收入資料,要包括親生和繼父繼母,不慎填錯資料,收入一下成為四份,幾乎不可能拿到助學金。 子女獎學金申請, 很多的繁瑣計算,不盡一一贅述。我們鼓勵單親家庭父母,把「報稅規劃」與「子女獎學金申請」兩件事,同時諮詢律師辦理,必然能為小孩進名校,做出最好的安排,「扭轉社會經濟弱勢,化為申請入學優勢」。 結論 單親父母最難承受的,是心理壓力。對子女的期盼,對未來的不安。胡適寫道:「這種痛苦,我的笨筆寫不出萬分之一」。胡適先生後來進入康乃爾、哥倫比亞大學讀書,做到駐美大使,中研院院長。我們期待並祝福單親父母放開不安,巧用資源,前程萬里。

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Summer Science Program for Juniors 科學夏令營

Dear Juniors, Here is another science for juniors – Summer Science Program (4 weeks; $4000 but financial aid is available): http://www.summerscience.org/home/index.php Here is the application: http://www.summerscience.org/downloads/SSP-Application.pdf Last year, 72 out […]

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了解教育法﹕掌握法律知識 進名校 拿獎金!!

2012年4月14日。您知不知道有這麼個法規「教育法」﹖我們買房時,知道有地產相關法律。買東西時,知道有消費者權益法律,會保護我們。教育也是一樣。家長與學生們,需要明白教育法,來保護自己在受教育上的權益。 教育法來自美國憲法  教育法的來源,是根據美國憲法第14條 (Equal Protection Clause) 修正案—平等對待所有種族。1954年,美國最高法院 (Supreme Court) 判定,在學校裏的種族歧視違返憲法。(來自Brown v. Board of Education案例,這是美國憲法史上,最有名的案子之一) 。 1978年,美國最高法院再次判定,學校裏的種族歧視違法 (案例﹕Baake v. University of California;) 。當時,加州大學裏,對非洲裔美國人的入學,有優惠政策 (quota system based on race)。比如 UC Davis 的醫學院,預留 […]

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