提前申請與提前行動

 ???????? 亞裔學生可以採取“鎖定一校,提前申請或提前行動”的策略來提高被常春藤盟校或私立名校錄取的機會。眾多私立名校為學生提供“提前行動EA”和“提前决定ED”兩種錄取方案。在此,我們將會深入分析提前行動EA和提前決定ED的利與弊。 EA-提前行動 EA提前行動申請分為兩種:一種叫做單選提前行動,第二種叫做無限制提前行動。 單選提前行動 EA/ Single choice,顧名思義,只能申請一間學校。通常常春藤名校如哈佛,耶魯,普林斯頓和斯坦福只提供單選提前行動申請策略。申請者應在11月1日前提交申請資料及相關文件並與學校簽署合約。12月15日,學校會發放錄取結果。如果被錄取,學生仍然可以通過常規申請申請其他院校。如果被拒絕,學生也可以申請其他學校。 有些名校也為學生提供無限制提前行動策略EA/Non-restriction。學生可以在11月1日前向多家學校提交申請文件並與學校簽署合約,如MIT麻省理工,芝加哥大學,喬治城大學,和加州理工大學。無論12月15 日是否被學校錄取,學生仍可以通過常規申請申請其他院校。 優點:EA 提前行動申請策略是不被綁定的,即所謂的Non-Binding錄取。學校通常在每年的12月15 日前發放錄取結果。就算被學校錄取,學生仍然可以申請其他名校。學生可以在明年的5月1 日決定自己要去的學校。 缺點:被EA/Single Choice錄取很難。 被EA/Non-restrict錄取難上加難。由於學生同時申請很多學校,並不能將精力完全集中在申請單一學校,從而使得被錄取的幾率更低。 ED1 提前決定錄取 ED1的申請截至日期為11月1 日。在遞交學生相關材料時,學校會與學生簽署一份合約:要求學生如果同意學校所提供的助學金金額,則必須去提前申請的大學就讀。ED1要求學生只能申請一間學校。名校如濱州大學,哥倫比亞大學,布朗大學,達特茅斯,康奈爾大學,杜克大學及其他名校為學生提供ED1提前決定錄取策略。12月15 日,學校會發放錄取結果及為學生可提供的助學金總額。如果學生一旦被錄取,並獲得滿意的助學金金額,則必履行合約,去申請的學校就讀。但如果學校所提供的助學金金額數不能令學生滿意,學生可以繼續與學校議價。在議價的同時,學校在還未給出是否會為學生提供更多助學金之前,學生無需撤回申請(withdraw)其他已送的常規學校錄取。若雙方不能達成共識,學校最終會與學生解除合約,從而學生可以通過常規錄取申請其他院校。* 優點:由於申請者較少,從而有較高的錄取率。 缺點:由於許多學生及家長不懂契約法,害怕學校不能提供充足的助學金,從而申請者較少。 EA/ED提前行動/提前決定的比較 類型 是否綁定? 是否11/1可同時申請其他學校? 是否申請其他常規錄取學校? ED2是否綁定? […]

Read Article →

助學金(Grant) 及獎學金(scholarship)成為支付大學學費的主力軍

2013年 7月中旬,由Sallie Mae美國最大的學生貸款市場協會發布的文章中指出獎學金及助學金已經稱為主要支付大學學費的來源。由於過去幾年的經濟危機,許多家長已經無力承擔高額的大學學費。為此,政府發放更多的聯邦獎助學金來幫助家長及學生支付學費。 現今,30%的大學學費來自政府的獎助學金。在四年前,聯邦獎助學金只支付25%的大學學費。由Sallie Mae統計出,每年每位學生會獲得$6355的助學金,與2009相比,每位學生只獲得$4859的助學金。由此看出,政府正在發放更多的資金,而家長可以付更少的學費。據統計每年只有27%學費由學生父母來支付。在2010年,學生父母支付37%的學費,在一年之間,支付額減少了10%。因為政府正在發放更多的資金來幫助學生完成學業, 父母無需再用自己的養老基金來支付學費。 換言之,學生想上大學就應該申請獎助學金。面對多種獎助學金,學生應該學會如何將可獲得的獎助學金最大化。 雖然加州預算缺口日益加大下,教育預算連年大幅刪減,造成加州大學學費也連年調漲,許多需申請政府大學獎助學金的家庭,不禁擔心申請名額是否會愈來愈少?專精高等教育法的萬里法律/教育集團粱萬里律師陳述,大學獎學金的種類很多,申請條件也不一,事先做好準備工作,愈早準備稅務規劃的家庭,勇於申請,通常會有較多斬獲。目前該集團學生申請情況來看,百分之百成功率, 一旦受理, 保証成功。 大學的獎助學金,可分為不用還款的獎學金(Scholarship)、助學金(Grant),以及需要還款的助學貸款(Loan),還有在學校打工(Work Study)。 聯邦有三種不必償還的助學金,分別是:Federal Pell Grant、Academic Competitiveness Grant、AMART Grant。加州也依不同家庭收入提供Cal Grant A、B及C 三種中低收入家庭學生助學金。 梁萬里律師特別提醒華裔家長, 孩子在高中9-10年級時就要開始做稅務規劃,11年級時的稅表將做為獎學金發給的基準,是為基準年。在基準年裡家庭最好不買地、不做資產轉移(rollover)、而基準年有特別狀況,例如當年獎金特別多者,她說「有些狀況寫封信向學校說明,就能多爭取到1萬美元獎學金」。 單親家庭、有兩個以上就讀大學孩子的家庭-有優勢。 有出租屋或經營生意者-最佳人選。 績優生而且是中低收入家庭—常春藤名校候選人。 例如,年收入在6萬美元以內的清寒學生,SAT考到2,200分以上就可能拿哈佛全額獎學金。而基準年有特別狀況,例如當年獎金特別多者,她說「有些狀況寫封信向學校說明,就能多爭取到1萬美元獎學金」。 另外,在申請入學許可時也能利用教育法的知識為孩子爭取到程度與校風適合孩子的好學校。例如,Title 9大學法規定,學校代表隊男女運動員比例必須是1比1,名校的美式足球隊占據了100名男生,因此女生就可以游泳強項進入洛杉磯加大(UCLA)或以參加越野跑步(cross country)進入南加大(USC),這兩個項目都是保留給女生的,沒有男生隊。麻省理工學院(MIT)也特別缺女運動員。但是,華人特別要注意,大學裡沒有兵乓球、羽毛球代表隊,這兩項運動爭取不到獎學金。華人倒適合短跑,哈佛需要4.5秒跑完40碼的學生。

Read Article →

年收入15萬也能減免UC學費

于6月15, 2013年加州立法機關通過了對於加州大學UC系統和加州州立大學CSU的“中產階級家庭學費減免條例”。此項條例允許UC 及CSU 的在校生年收入到15萬美金的家庭獲得10%到40%的學費減免(不包括學雜費及住宿費)。 舉例來說,UCLA 的本科生的年花費為$32,400,其中學費為$12,692。所以每個家庭可以獲得最高40%的學費減免。現在UC 本科每年的學費為$12,692, CSU 本科每年的學費為$6,000。 專攻美國教育法的梁萬里律師指出:“對於許多在加州 因高收入不能獲得助學金的家庭來說無疑是個好消息,學生再也不用付全額的學費了。” 梁律師說:“根據法規的解釋,此項學費減免的條例專門針對不能申請Cal Grants 的家庭。”現在,申請Cal Grants 的家庭收入最高額度為$92,000(6人家庭)。 如果可以申請Cal Grants, 一個寫生可以獲得沒每年$12,000 的助學金。 “如果沒有加州中產階級學費減免政策,於年收入為10萬美金的家庭來說,去常春藤私立名校要比去UC 或者CSU更划算,”梁律師補充道,“在沒有這項條例之前,我們都會建議無法申請到Cal Grants的家庭去申請私立學校,因為私立學校會慷慨的提供豐厚的助學金。而現在,家長們又有了更多的選擇。” 每年3月2 日前, 學生應遞交FAFSA 來申請中產階級學費減免。但如果匆促填FAFSA表格, 沒有事先規劃, 以我們華人節儉累積的高資產, 也無法爭取獎助學金。梁律師提醒道:中高資家庭父母, […]

Read Article →

中高資產家庭,爭取名校獎助金的六個支柱

「申請大學助學金」系列專文的第二篇,是為勤勞節儉的華人而寫。 華人勤勞節儉,消費儲蓄與買房的習慣,不同於主流美國社會。辦理獎助學金文件時,很少審慎填算資產價值。十之七八的中高資產家庭,會被所錄取的大學認定是財力足實,自付學費的金額因此拉高,獎助學金機會平白失去。 財產富足的家庭,多繳點稅,少拿獎助,這是公道。 我們最關心的是,資產不頂高不算低,勤勞節儉的家庭。他們努力誠實,買房保值,領薪存儲。辛苦安家立業來栽培子女,卻因為節儉,因為消費行為不同於主流社會,(比如:寧可少吃,也要提早還清房貸),種種因素,讓資產與收入總值,看起來很高,就導致不得不多繳學費,甚至無法拿到獎助。

Read Article →

單親家庭申請學生助學金

這是「申請大學助學金」系列專文的第一篇,特別先獻給單親父母。 單親父母承受的心理壓力,財務壓力,濃得寫不開。期盼子女成材,願意犧牲一切。胡適先生自述「我的母親」中, 寫得最動人:「天剛亮時,我母親便把我喊醒,叫我披衣坐起。我從不知道她醒來坐了多久了,她看我清醒了,便對説昨天我做錯了什麼事,説錯了什麼話,要我用功讀書。」 本篇文章,由律師觀點與法律實務出發,誠摯向單親父母闡明,單親子女有更多更好的機會,進入名校,同時獲得獎學金補助。關鍵就在「扭轉社會經濟弱勢,化為申請入學優勢」。從兩個方向來說明:1˙強調平等,憲法與教育法; 2˙重視收入,稅法及家事婚姻法。 1) 憲法與教育法 不要放棄名校:單親家庭財務壓力大,孝順的子女為體貼家庭,會限制自己,只申請便宜的大學。這份貼心讓人感動,策略上卻不明智。錄取進哈佛很難,錄取後拿獎助很容易。哈佛的大學生,有七成左右,每年獲得約4萬美金的補助。將來能從名校畢業,也可為家庭及社會帶來更大財務貢獻。 明白教育法:美國教育法,強調教育機會平等。大學錄取學生,不允許任何歧視或偏好。但要求公平之外,更強調扶助。對社會經濟弱勢,反而放寬標準,特別錄取。單親家庭,就是屬於社會經濟的弱勢一方。單親家的子女,若能維持各方面在頂尖的成績, 錄取名校的機會,能比別人多出數倍。「錄取名校的機會大,錄取後的獎助多」– 誠摯希望單親父母明白這點後,能更開朗更自信地,陪孩子一起學習成長。 把握獎助機會:孩子會體貼父母,更多的是父母犧牲。咬牙先賣房子,預提養老基金,財務壓力更加沉重。一樣的感動,一樣的不明智。單親子女,不但錄取後拿到獎助很容易,即使在錄取之前,也能先拿到獎助。舉例說明, QuestBridge(QB),獎助中低收入家庭的優秀子女進大學,涵蓋四年學費加生活費,總額高達20萬美金(毋需還的現金禮拜)。QB獎助,每年十月就公布結果,等於讓QB學生帶著20萬美金申請大學,名校更加樂意爭取。 2) 稅法及婚姻法 這些相關法律,有很多繁瑣細節,主要關鍵是收入資料。 比如,單親子女的監護權歸屬,通常判給經濟財務狀況好的一方。到了申請大學時,這反而不利。收入低的單親子女,進入名校拿到獎助的機會,要放大很多倍。或者,當父母都再婚,很多私立大學要求的家庭收入資料,要包括親生和繼父繼母,不慎填錯資料,收入一下成為四份,幾乎不可能拿到助學金。 子女獎學金申請, 很多的繁瑣計算,不盡一一贅述。我們鼓勵單親家庭父母,把「報稅規劃」與「子女獎學金申請」兩件事,同時諮詢律師辦理,必然能為小孩進名校,做出最好的安排,「扭轉社會經濟弱勢,化為申請入學優勢」。 結論 單親父母最難承受的,是心理壓力。對子女的期盼,對未來的不安。胡適寫道:「這種痛苦,我的笨筆寫不出萬分之一」。胡適先生後來進入康乃爾、哥倫比亞大學讀書,做到駐美大使,中研院院長。我們期待並祝福單親父母放開不安,巧用資源,前程萬里。

Read Article →

Summer Science Program for Juniors 科學夏令營

Dear Juniors, Here is another science for juniors – Summer Science Program (4 weeks; $4000 but financial aid is available): http://www.summerscience.org/home/index.php Here is the application: http://www.summerscience.org/downloads/SSP-Application.pdf Last year, 72 out […]

Read Article →

了解教育法﹕掌握法律知識 進名校 拿獎金!!

2012年4月14日。您知不知道有這麼個法規「教育法」﹖我們買房時,知道有地產相關法律。買東西時,知道有消費者權益法律,會保護我們。教育也是一樣。家長與學生們,需要明白教育法,來保護自己在受教育上的權益。 教育法來自美國憲法  教育法的來源,是根據美國憲法第14條 (Equal Protection Clause) 修正案—平等對待所有種族。1954年,美國最高法院 (Supreme Court) 判定,在學校裏的種族歧視違返憲法。(來自Brown v. Board of Education案例,這是美國憲法史上,最有名的案子之一) 。 1978年,美國最高法院再次判定,學校裏的種族歧視違法 (案例﹕Baake v. University of California;) 。當時,加州大學裏,對非洲裔美國人的入學,有優惠政策 (quota system based on race)。比如 UC Davis 的醫學院,預留 […]

Read Article →