Early Action v. Early Decision

As you think about your Early Action and Early Decision schools, please note that the acceptance rate for “Early” (Early Action or Decision) is a LOT higher than Regular Decision. Please also note that some schools (i.e. Pomona, Harvey Mudd) has a second round of Early Decision (Early Decision II). ED II is due at the same time as Regular Decision. You can actually apply for EA & ED II.  But you can NOT apply for ED and ED II, unless you are deferred or rejected from ED. Our suggestion is to try for 1st round of Early (EA or ED) and if not successful – a second round of Early (ED II).

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Email to Teachers Asking for recommendations 如何開口請老師寫推薦信?

Sample-letter-of-recommendation-teacher

Here is a form email to your teachers for recommendations. Please be advised of following guidelines:

1) a Class in which you received an “A”
2) preferably 11th grade teacher (since it’s still fresh in their mind)

__________________________________________________

Dear Mr./Mrs./Ms. ________________,

Hope you are having (or had) a nice summer.  This is (insert your name) from your (insert class name). I hope you are having a great summer (or” you had a great summer” if school started)

As you may know, I am entering my senior year, and I will be applying to colleges in the fall.  Would you comfortable in submitting a recommendation on my behalf?  I really learned a lot from your class.

Please let me know. See you back in school.

Sincerely,

{Your Name}

 

助學金(Grant) 及獎學金(scholarship)成為支付大學學費的主力軍

grant

2013年 7月中旬,由Sallie Mae美國最大的學生貸款市場協會發布的文章中指出獎學金及助學金已經稱為主要支付大學學費的來源。由於過去幾年的經濟危機,許多家長已經無力承擔高額的大學學費。為此,政府發放更多的聯邦獎助學金來幫助家長及學生支付學費。

現今,30%的大學學費來自政府的獎助學金。在四年前,聯邦獎助學金只支付25%的大學學費。由Sallie Mae統計出,每年每位學生會獲得$6355的助學金,與2009相比,每位學生只獲得$4859的助學金。由此看出,政府正在發放更多的資金,而家長可以付更少的學費。據統計每年只有27%學費由學生父母來支付。在2010年,學生父母支付37%的學費,在一年之間,支付額減少了10%。因為政府正在發放更多的資金來幫助學生完成學業, 父母無需再用自己的養老基金來支付學費。

換言之,學生想上大學就應該申請獎助學金。面對多種獎助學金,學生應該學會如何將可獲得的獎助學金最大化。

雖然加州預算缺口日益加大下,教育預算連年大幅刪減,造成加州大學學費也連年調漲,許多需申請政府大學獎助學金的家庭,不禁擔心申請名額是否會愈來愈少?專精高等教育法的萬里法律/教育集團粱萬里律師陳述,大學獎學金的種類很多,申請條件也不一,事先做好準備工作,愈早準備稅務規劃的家庭,勇於申請,通常會有較多斬獲。目前該集團學生申請情況來看,百分之百成功率, 一旦受理, 保証成功。

大學的獎助學金,可分為不用還款的獎學金(Scholarship)、助學金(Grant),以及需要還款的助學貸款(Loan),還有在學校打工(Work Study)。

聯邦有三種不必償還的助學金,分別是:Federal Pell Grant、Academic Competitiveness Grant、AMART Grant。加州也依不同家庭收入提供Cal Grant A、B及C 三種中低收入家庭學生助學金。

梁萬里律師特別提醒華裔家長, 孩子在高中9-10年級時就要開始做稅務規劃,11年級時的稅表將做為獎學金發給的基準,是為基準年。在基準年裡家庭最好不買地、不做資產轉移(rollover)、而基準年有特別狀況,例如當年獎金特別多者,她說「有些狀況寫封信向學校說明,就能多爭取到1萬美元獎學金」。

單親家庭、有兩個以上就讀大學孩子的家庭-有優勢。

有出租屋或經營生意者-最佳人選。

績優生而且是中低收入家庭常春藤名校候選人。

例如,年收入在6萬美元以內的清寒學生,SAT考到2,200分以上就可能拿哈佛全額獎學金。而基準年有特別狀況,例如當年獎金特別多者,她說「有些狀況寫封信向學校說明,就能多爭取到1萬美元獎學金」。

另外,在申請入學許可時也能利用教育法的知識為孩子爭取到程度與校風適合孩子的好學校。例如,Title 9大學法規定,學校代表隊男女運動員比例必須是1比1,名校的美式足球隊占據了100名男生,因此女生就可以游泳強項進入洛杉磯加大(UCLA)或以參加越野跑步(cross country)進入南加大(USC),這兩個項目都是保留給女生的,沒有男生隊。麻省理工學院(MIT)也特別缺女運動員。但是,華人特別要注意,大學裡沒有兵乓球、羽毛球代表隊,這兩項運動爭取不到獎學金。華人倒適合短跑,哈佛需要4.5秒跑完40碼的學生。

年收入15萬也能減免UC學費

UC

于6月15, 2013年加州立法機關通過了對於加州大學UC系統和加州州立大學CSU的“中產階級家庭學費減免條例”。此項條例允許UC 及CSU 的在校生年收入到15萬美金的家庭獲得10%到40%的學費減免(不包括學雜費及住宿費)。

舉例來說,UCLA 的本科生的年花費為$32,400,其中學費為$12,692。所以每個家庭可以獲得最高40%的學費減免。現在UC 本科每年的學費為$12,692, CSU 本科每年的學費為$6,000。

專攻美國教育法的梁萬里律師指出:“對於許多在加州 因高收入不能獲得助學金的家庭來說無疑是個好消息,學生再也不用付全額的學費了。”

梁律師說:“根據法規的解釋,此項學費減免的條例專門針對不能申請Cal Grants 的家庭。”現在,申請Cal Grants 的家庭收入最高額度為$92,000(6人家庭)。 如果可以申請Cal Grants, 一個寫生可以獲得沒每年$12,000 的助學金。

“如果沒有加州中產階級學費減免政策,於年收入為10萬美金的家庭來說,去常春藤私立名校要比去UC 或者CSU更划算,”梁律師補充道,“在沒有這項條例之前,我們都會建議無法申請到Cal Grants的家庭去申請私立學校,因為私立學校會慷慨的提供豐厚的助學金。而現在,家長們又有了更多的選擇。”

每年3月2 日前, 學生應遞交FAFSA 來申請中產階級學費減免。但如果匆促填FAFSA表格, 沒有事先規劃, 以我們華人節儉累積的高資產, 也無法爭取獎助學金。梁律師提醒道:中高資家庭父母, 申辨之前, 宜仔細諮詢專業稅務律師及專精美國教育法律師。 特別是在下列三方面,能同時都有處理的經驗:「家庭資產規劃」,「亞裔子女如何進名校」,與「大學獎學金申辦」。

萬里法律/教育集團堅信我們有責任向廣大的亞裔家庭提供最新的高等教育法律訊息。我們會為學生提供諮詢服務從而幫助學生進入理想的學校, 同時為家長大學申請助學金。我們堅信,多輔助一個亞裔子弟拿獎金進名校,就多爭回一份給亞裔公平的機會,勤勞節儉的華人父母培育的子女,前程萬里。

中高資產家庭,爭取名校獎助金的六個支柱

financial aid 101申請大學助學金」系列專文的第二篇,是為勤勞節儉的華人而寫。

華人勤勞節儉,消費儲蓄與買房的習慣,不同於主流美國社會。辦理獎助學金文件時,很少審慎填算資產價值。十之七八的中高資產家庭,會被所錄取的大學認定是財力足實,自付學費的金額因此拉高,獎助學金機會平白失去。

財產富足的家庭,多繳點稅,少拿獎助,這是公道。

我們最關心的是,資產不頂高不算低,勤勞節儉的家庭。他們努力誠實,買房保值,領薪存儲。辛苦安家立業來栽培子女,卻因為節儉,因為消費行為不同於主流社會,(比如:寧可少吃,也要提早還清房貸),種種因素,讓資產與收入總值,看起來很高,就導致不得不多繳學費,甚至無法拿到獎助。 Continue reading “中高資產家庭,爭取名校獎助金的六個支柱”

單親家庭申請學生助學金

life saver這是「申請大學助學金」系列專文的第一篇,特別先獻給單親父母。

單親父母承受的心理壓力,財務壓力,濃得寫不開。期盼子女成材,願意犧牲一切。胡適先生自述「我的母親」中, 寫得最動人:「天剛亮時,我母親便把我喊醒,叫我披衣坐起。我從不知道她醒來坐了多久了,她看我清醒了,便對説昨天我做錯了什麼事,説錯了什麼話,要我用功讀書。」

本篇文章,由律師觀點與法律實務出發,誠摯向單親父母闡明,單親子女有更多更好的機會,進入名校,同時獲得獎學金補助。關鍵就在「扭轉社會經濟弱勢,化為申請入學優勢」。從兩個方向來說明:1˙強調平等,憲法與教育法; 2˙重視收入,稅法及家事婚姻法。

1) 憲法與教育法

不要放棄名校:單親家庭財務壓力大,孝順的子女為體貼家庭,會限制自己,只申請便宜的大學。這份貼心讓人感動,策略上卻不明智。錄取進哈佛很難,錄取後拿獎助很容易。哈佛的大學生,有七成左右,每年獲得約4萬美金的補助。將來能從名校畢業,也可為家庭及社會帶來更大財務貢獻。

明白教育法:美國教育法,強調教育機會平等。大學錄取學生,不允許任何歧視或偏好。但要求公平之外,更強調扶助。對社會經濟弱勢,反而放寬標準,特別錄取。單親家庭,就是屬於社會經濟的弱勢一方。單親家的子女,若能維持各方面在頂尖的成績, 錄取名校的機會,能比別人多出數倍。「錄取名校的機會大,錄取後的獎助多」– 誠摯希望單親父母明白這點後,能更開朗更自信地,陪孩子一起學習成長。

把握獎助機會:孩子會體貼父母,更多的是父母犧牲。咬牙先賣房子,預提養老基金,財務壓力更加沉重。一樣的感動,一樣的不明智。單親子女,不但錄取後拿到獎助很容易,即使在錄取之前,也能先拿到獎助。舉例說明, QuestBridge(QB),獎助中低收入家庭的優秀子女進大學,涵蓋四年學費加生活費,總額高達20萬美金(毋需還的現金禮拜)。QB獎助,每年十月就公布結果,等於讓QB學生帶著20萬美金申請大學,名校更加樂意爭取。

2) 稅法及婚姻法

這些相關法律,有很多繁瑣細節,主要關鍵是收入資料。

比如,單親子女的監護權歸屬,通常判給經濟財務狀況好的一方。到了申請大學時,這反而不利。收入低的單親子女,進入名校拿到獎助的機會,要放大很多倍。或者,當父母都再婚,很多私立大學要求的家庭收入資料,要包括親生和繼父繼母,不慎填錯資料,收入一下成為四份,幾乎不可能拿到助學金。 子女獎學金申請, 很多的繁瑣計算,不盡一一贅述。我們鼓勵單親家庭父母,把「報稅規劃」與「子女獎學金申請」兩件事,同時諮詢律師辦理,必然能為小孩進名校,做出最好的安排,「扭轉社會經濟弱勢,化為申請入學優勢」。

結論

單親父母最難承受的,是心理壓力。對子女的期盼,對未來的不安。胡適寫道:「這種痛苦,我的笨筆寫不出萬分之一」。胡適先生後來進入康乃爾、哥倫比亞大學讀書,做到駐美大使,中研院院長。我們期待並祝福單親父母放開不安,巧用資源,前程萬里。

Summer Science Program for Juniors 科學夏令營

Dear Juniors,

Here is another science for juniors – Summer Science Program (4 weeks; $4000 but financial aid is available):

http://www.summerscience.org/home/index.php

summer science program

Here is the application:

Click to access SSP-Application.pdf

Last year, 72 out of 640 were accepted, little over 10%,

了解教育法﹕掌握法律知識 進名校 拿獎金!!

admin-ajax2012年4月14日。您知不知道有這麼個法規「教育法」﹖我們買房時,知道有地產相關法律。買東西時,知道有消費者權益法律,會保護我們。教育也是一樣。家長與學生們,需要明白教育法,來保護自己在受教育上的權益。

教育法來自美國憲法 

教育法的來源,是根據美國憲法第14條 (Equal Protection Clause) 修正案—平等對待所有種族。1954年,美國最高法院 (Supreme Court) 判定,在學校裏的種族歧視違返憲法。(來自Brown v. Board of Education案例,這是美國憲法史上,最有名的案子之一) 。

1978年,美國最高法院再次判定,學校裏的種族歧視違法 (案例﹕Baake v. University of California;) 。當時,加州大學裏,對非洲裔美國人的入學,有優惠政策 (quota system based on race)。比如 UC Davis 的醫學院,預留 16 個入學名額給非洲裔學生。Baake (白人),被拒絕入學後,馬上入秉控訴UC Davis 違法歧視。 最高法院最後判定,UC Davis 對非裔的優惠政策,違反憲法,Baake 勝訴。

族裔優惠,違憲!多元入學,鼓勵!

入學名額,保留給特定族裔,是違憲;但是,學校裏應該多元化,除了要廣泛招收不同背景的學生,更應該幫助明顯處於弱勢的家庭,幫助他們的孩子上學,這就是 – Diversity – 多元化。

法律上允許並鼓勵多元化。為達此目標,學校可以設定特殊考量與額外條件,來招收學生。比如說,學生來自經濟弱勢的低收入家庭 (Economic Disadvantaged),可以被特殊考量 而入學。

入學許可Holistic Approach

要有校園多元化,又要避免歧視訴訟,該怎麼發入學許可﹖大學名校用的方法是﹕全方面考量 (Holistic Approach) 。

全方面考量,就是整體評估申請者的每一項資格。不只是 GPA/SAT,不只是Intel 科學獎,不只是課外活動,不只是自傳文章,不只是收入偏低,而是,每一項都要考量到,來達成多元入學目標。

所以,申請學生若有某方面表現較弱,但其它有幾方面很強,仍然能獲得進入名校。比如說,張三李四被哈佛耶魯錄取,但他們的SAT 只有2100 而已。這不意外。 因為根據教育法精神,多元而不歧視,全方面考量下,張三李四還有其他方面都能勝出的,就能被錄取。

名校有沒有歧視亞裔?

很多亞裔學生,覺得自己很 SAT/GPA 很高,但還是被名校拒絕,不明其理。

最近,針對是否歧視亞裔入學,美國教育部門調查了哈佛與普林斯頓。調查結果並不意外,沒有證據顯示兩校對亞裔有歧視。 這次調查,其實只證明一件事,名校採取 Holistic Approach ,來決定是否要錄取某一個學生,沒有單一因素。

該怎麼申請名校與獎學金

第一,明白 Holistic Approach,明白沒有單一因素能決定申請結果。努力追求各方面表現以外,千萬不要怯懦氣餒,不要以為自己某一單項不佳,就不敢申請名校,不敢追求夢想,一定要努力加勇敢。

第二,收集資料,分析各校的 Holistic Approach,大致包括了哪些項目,自己在這些項目的表現如何,評估強項弱項。

不同的學校,雖然都是Holistic Approach,但其中細節項目,重視的因素,各有特色,不盡相同,能諮詢入學申請專家以及校友,助益必大。

第三,最大化自己的最強項。假設您各方面成績中等,並不特出,但家庭收入偏低,那就應該在申請資料中,明顯突出這一點,把“Economic Disadvantage” 項目,變成 “Admission Advantage”。

也許您沒有 “Disadvantage”,那就要利用其它能符合“Diversity”的強項。比如您喜歡運動, 像林書豪一樣愛打籃球,並且也有些成績,也對申請入學幫助很大,因為有“體育”,是大部份名校的 Holistic Approach 中的重要項目。

如果都沒有上述這些,那就好好考 SAT/GPA,但這是最難競爭的項目, 要勝出到頂尖的百分之一以內, 很不容易。

法律知識就是力量

美國是一個法治國家。了解法律,有法律知識,才能轉換成更大力量。不清楚法律內容與來源,常錯失機會。

比如說,一般人有誤解,以為不申請獎助學金,不麻煩學校,更容易錄取。其實,名校都會考慮家庭收入,追求學校多元化。如果您的收入不算高,但又誤解情形,不申請獎助學金(Financial Aid),反而降低入名校的機會。申請獎助學金,才有利於您進入名校。

讓法律知識,協助你完成理想。